What to read, watch, listen before leaving…?

The Vietnamese traditional music is very nice but difficult to find. It is more and more replaced by heavy American connoted pop music…All will be lost with globalization.


However, you will easily find books about the Country, on historical, sociological, ethnological, cultural and economic topics…


« Viêt Nam, parcours d’un Nation » et « Histoire de Ha Noi » (Philippe Papin),

« La Société Vietnamienne face à la Modernité » (Nguyen Van Ky),

« Sai Gon, la chambre des Utopies » (Didier Lauras),

« Ho Chi Minh, de l’Indochine au Viet Nam » (Daniel Hémery),

« Le Viêt Nam en mutation » (Michel Heraud),

« Viêt Nam, Nouveau Dragon ou Vieux Tigre de Papier » (Nhung Agustoni-Phan),

« Moisson fragile, les enfants du Docteur Hoa » (Jacques Danois), …


Great novels about Viet Nam also exist, either written by Vietnamese or Foreigner writters. I will only name a few:

« Dam against the Pacific » and « The Lover » (Marguerite Duras),

« Beyond Illusions » (Duong Thu Huong),

« The Messenger of Cristal » (Pham Thi Hoai),

« The Night of the Dragon » (Norman Lewis),

« Dix Mille Printemps » (Yveline Feray),

« La Colline des Anges » (Jean-Claude Guillebaud et Raymond Depardon),

« Feuilles odorantes du Palmier » (Thich Nhat Hanh),

« Le souffle du Cobra » (Andrew Pham),

« A nos vingt ans » (Nguyen Huy Thiep),

« Lettres de Ha Noi » (Jean Tardieu),

« l’Innocence Perdue » (Bright Shining Lie),

« La Route Mandarine » (Roland Dorgelès),

« Un Amour métèque » (Phan Huy Duong),

« Le Cœur du Tigre » (Nguyen Huy Thiep),

« Menu de Dimanche » (Pham Thi Hoai).


The list of movies that moved me will be shorter. The great majority of movies talk about war or colonization. I do not question in any case their quality, or the historical interest, but I do not recognize my Viet Nam through their images… The only three movies that can draw out my emotions and where I do recognize my Country, both in terms of complex psychological aspect and of beauty of colors, is movie director Tran Anh Hung’s trilogy:

« The smell of Green Papaya »,

« Rickshaw »,

« Vertically Summer ».

An absolute must-watch.